New Works:Upcoming solo show @Fondation Fernet-Branca, May 26-Sept 30, 2019

Gregory Forstner:studio

Gregory Forstner:studio

 

 

Gregory Forstner/2018

Gregory Forstner/2018

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Brussels – Galerie Zink – Group show

Gregory Forstner/Galerie Zink

Gregory Forstner/Galerie Zink

 

OPENING OCTOBER 25 Galerie Zink, BRUSSELS
67 Rue de la Régence
6 pm
October 25-November 17
-Painting is an illusion, a piece of magic, so what you see is not what you see- (Philipp Guston)
With:
@guglielmocastelli
Ondrej Drescher
@gregoryforstner
@gerhardtatjana

Gregory Forstner/Galerie Zink

Gregory Forstner/Galerie Zink

Forstner

44843800_2504623939557185_1562721290849091584_o Gregory Forstner:127x86 cm G.Forstner:127X86 cm

Glad to be part of this Documentary by Benoit Rossel – if you are in the area:

« In Art We Trust »

November 1st -18, 2018 – cinéma City de Pully (Lausanne) with:


Laurent Grasso
Julie Mehretu
Liam Gillick
Valerie Jouve
Olivier Masmonteil
Mathieu Mercier
Lawrence Weiner
John Armleder
Gregory Forstner
Ayako David Kawauchi

 

Gregory Forstner

Gregory Forstner

« From the Big Blue to the Olympic Dream » @ the Italian Olympic Committee in Roma

Jean-Marc Barr / Gregory Forstner

Jean-Marc Barr / Gregory Forstner

Jean-Marc Barr / Gregory Forstner

Jean-Marc Barr / Anna Arzhanova/ Gregory Forstner

Paris Match : « Aux sources du Grand Bleu » par Francine Kreiss

Paris Match website: http://www.parismatch.com/Vivre/Voyage/Jean-Marc-Barr-aux-sources-du-Grand-Bleu-1514165

Paris Match|

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Gregory Forstner et Jean-Marc Barr par Francine Kreiss

Gregory Forstner et Jean-Marc Barr par Francine Kreiss/Paris Match

Trente ans après la sortie du film, Jean-Marc Barr, symbole d’une génération, est revenu à Amorgos, l’île où tout a commencé. Il participait à un documentaire sur ces plongeurs de l’extrême pour qui il est l’incarnation ultime de leur rêve.

Au pied du monastère vertigineux, une femme s’effondre en larmes. « Mon mari. Mon mari disparu, vous étiez son idole ! Jacques, le petit Français… Oooh ! j’espère qu’il nous voit de là-haut. » Jean-Marc Barr passe le bras autour de ses épaules en lui souriant. Il ne fait pas semblant. Il lui parle doucement et l’apaise.
Le réalisateur Jérôme Espla sourit derrière sa caméra, attendant qu’on lui rende son acteur. Depuis trois jours déjà, ses plans séquences de tournage cohabitent avec l’effusion autour du « petit Français ». Car Jean-Marc Barr est de retour à Amorgos. Cette île grecque où furent tournées les scènes fortes du « Grand bleu », le film culte de Luc Besson. Entre les prises, Jean-Marc se promène avec sa compagne, Stella, et leur fils, Jude. Sa mère, Madeleine, est là aussi et confie devant la chapelle immortalisée dans le film : « C’est amusant que Jean-Marc soit devenu acteur. Il voulait être prêtre. Il aurait été excellent ! Il aime tant les gens. »

Mon fils est déjà un nomade. Il voyage depuis qu’il est dans son berceau

L’artiste n’a pas emmené son fils dans les Cyclades pour lui parler cinéma, célébrité et paillettes. Non, l’héritage à transmettre, c’est le vent, la mer, les poissons grillés et les chocolats glacés. « Jude est déjà un nomade. Il voyage depuis qu’il est dans son berceau et les enfants absorbent plein de choses : les odeurs, les musiques, les lumières. » Epicurien piqué d’une saine curiosité, lorsqu’il va dans un pays, Jean-Marc découvre un peuple, son histoire et ses saveurs. Et grave ses souvenirs sur la pellicule de son Leica usé par le temps : « Ça fait vingt-cinq ans qu’il me suit. Je ne m’en sépare jamais ! »

Au détour d’une ruelle blanche, une jeune fille s’approche de Jean-Marc. Elle s’appelle Antigone et le regarde comme un dieu grec. Il mange en famille, entouré des siens. Elle veut un selfie. Lui parler, aussi… Il se lève et l’invite à sa table. Dès lors, Antigone le suivra partout, comme un spectre. La patience de cet homme dépasse largement les moins 100 mètres du fond des abysses. Derrière un clin d’œil bienveillant, il confie : « Le monde est un asile dont je suis parfois l’un des infirmiers. Il faut être bienveillant. »

7 h 30 du matin. Jean-Marc s’installe dans une solitude matinale comme le font les vieux pêcheurs grecs. Un café à la main. Assis sur une chaise bleue contre le mur blanc du bar Le grand bleu. Il répète, concentré, les kilomètres de texte de sa prochaine pièce de théâtre. Le cinéma, le théâtre, c’est son travail. Pas son vernis. Alors il travaille sans relâche. Son répit ne dure pas une heure. Un homme vêtu d’un tee-shirt sérigraphié de l’affiche du « Grand bleu » passe une fois, puis deux, devant lui. A la troisième il s’arrête devant la table de « Mayol ». Il n’a pas besoin de parler, son tee-shirt le fait pour lui. Dans un sourire, Jean-Marc se lève remplir d’images un nouveau téléphone portable.

16 heures. Sous le surplomb lointain de la chapelle du film, la silhouette de Jean-Marc Barr s’enfonce en apnée à la rencontre de la caméra du réalisateur Jérôme Espla. Nous devons onduler dans les profondeurs d’Amorgos pour l’une des séquences. Sa fluidité aquatique est évidente. Dans sa combinaison bleue, derrière son masque, son visage offre un flash-back troublant. Trait pour trait, c’est précisément la même expression mutine que dans le long-métrage de Besson. Comme si, sous les eaux d’Amorgos, le temps s’était arrêté en 1988, figeant l’enfant prodige de cette île. Son île désormais.

Jean-Marc Barr

Jean-Marc Barr © Francine Kreiss/Paris Match

Paris Match. Qu’avez-vous ressenti en revenant à Amorgos, sur les traces du personnage qui a fait de vous une star mondiale ?
Jean-Marc Barr. Ça m’a fait plaisir de retrouver cette île et d’y emmener mon petit. J’avais envie qu’il découvre cette lumière et ce vent si particuliers d’ici. Santorin a été sacrifiée au tourisme mais Amorgos n’a pas beaucoup changé. J’y ai retrouvé son visage d’il y a trente ans.

Vous êtes restés copains avec les autres acteurs du film ?
On s’échange des SMS avec Jean Reno. Il habite à New York alors, parfois, on se croise, tous les deux ou trois ans. Avec Rosanna [Arquette], on s’envoie des e-mails régulièrement et on se voit à Los Angeles. Avec les autres, non. Mais “Le grand bleu”, c’était il y a trente ans. On a tous nos carrières, nos vies changent. Les gens l’oublient parfois, et nous figent un peu dans le mythe…

Et Luc Besson ?
Luc est un fort personnage, et je l’admire. Mais parfois, dans la sphère de l’esthétique et dans l’humour, on ne se comprend pas. Je l’aime beaucoup, Luc, je l’admire même vraiment, mais il sacrifie à la juvénilité dans son cinéma. Et c’est dommage. C’est son choix et c’est quelque chose qu’il aime. Après le succès du “Grand bleu”, les choses ont basculé dans une autre dimension : les grosses productions, énormément d’argent, les questions de pouvoir, et tous ces trucs-là. Or, j’ai toujours détesté le pouvoir. En tout cas, ça ne sera jamais une attache pour moi. Jamais.

Je veux que mon fils sache que je travaille dur pour rester un “clown”

Comment avez-vous parlé du “Grand bleu” à votre fils ?
Je ne vais pas insister sur le sujet. La réaction des gens à mon égard ici, à Amorgos, lui en apprend déjà pas mal… Je veux surtout qu’il sache que je travaille dur pour rester un “clown”. Je suis comédien, donc peut-être pas un modèle pour lui. J’essaie d’être le meilleur père possible, responsable, même si mon travail c’est d’être l’opposé !

Avec le recul, comment expliquez-vous le succès mondial du film ?
Il flottait encore dans l’air un parfum d’innocence. Dans sa facilité à manier le juvénile, Luc Besson a su ouvrir cette porte, avec le personnage de Jacques Mayol, le mystère de ses apnées flirtant avec la mort. Et aussi le plaisir du monde de la mer comme une échappatoire. “Le grand bleu”, c’est un mélange d’innocence et d’échappatoire. Et ça a très bien fonctionné parce que Luc est un plongeur, passionné. Il a su communiquer, de façon sincère, sur le monde de la mer qu’il connaît.

Continuez-vous à pratiquer l’apnée ?
Pour le film, je m’étais entraîné jusqu’à 35-40 mètres. Aujourd’hui, je me fais des petits plaisirs autour de 10-12 mètres, tranquille. C’est du pré-gériatrique ! Mais cet été j’ai eu un beau moment en Italie, au pied du Stromboli. Là-bas, la falaise plonge à plus de 1 000 mètres à la verticale. Je me suis mis à l’eau, et c’était comme si je volais. Je sentais cette sensation, étrange et brute, que je pouvais partir. Quand tu es apnéiste, tu es en contact avec la mort. Et c’est aussi un appel vers sa propre insignifiance. Etre dans ce rapport physique et mental, ça convoque le spirituel et ça calme l’esprit comme il faut.

Gregory Forstner (en bas à g.) revenait lui aussi à Amorgos pour la première fois  :

Gregory Forstner (en bas à g.) revenait lui aussi à Amorgos pour la première fois.

Gregory Forstner (Enzo enfant), Bruce Guerre-Berthelot (Jacques enfant), Luc Besson © DR

Paris Match. Qu’est ce que ça vous a fait de retrouver Jean-Marc Barr à Amorgos ?
Gregory Forstner. J’avais 11 ans sur le tournage et donc à l’époque, je ne représentais probablement que peu d’intérêt pour lui! C’est cela qui fut émouvant pour moi en revenant à Amorgos. Pouvoir enfin réellement échanger avec lui, notamment sur notre relation respective à notre métier : le milieu de l’art de mon côté, celui du cinéma du sien. Par rapport au souvenir que j’avais de lui, je ne l’ai pas trouvé changé. Toujours très accessible, sain et lucide.

Jean-Marc Barr et Gregory Forstner

Jean-Marc Barr et Gregory Forstner © Francine Kreiss/Paris Match

Pourquoi n’étiez vous pas revenu avant ?
Je n’en avais jamais formulé l’idée, ni le désir… J’imagine que j’avais besoin d’une véritable raison qui ne soit pas simplement nostalgique. Et d’un point de vue émotionnel, ce qui s’est passé à Amorgos, 31 ans après, a dépassé tout ce que j’aurais pu imaginer. J’étais tellement heureux d’être là, de rencontrer tout le monde, les athlètes, les fans, les habitants de l’île pour qui ce film eu tant d’importance…

Comment était Luc Besson avec vous sur le tournage ?
Il était très accessible, il savait me parler, trouver les mots. Il me mettait à l’aise et en confiance en se mettant à mon niveau. Je me rappelle de son rire. Il s’amusait vraiment, tout en étant efficace et pro. Il faut se rendre compte que Luc avait 28 ans sur le tournage. Il avait pourtant une grande maturité. Il réalisait un rêve, quelque chose de très personnel était en jeu. Son énergie était palpable et il a su la transmettre. Jamais je n’ai eu l’impression qu’il m’imposait quoi que se soit. Tout cela était un jeu d’enfant, et comme tous les jeux d’enfants, il n’y a rien de plus sérieux.

Quand le film est sorti, c’était presque comme si on m’avait volé quelque chose…

Pourquoi n’avez vous pas continué dans le cinéma ?
J’étais un gamin avec une personnalité déjà assez affirmée. Je n’étais pas facilement malléable. Peu après “Le Grand Bleu”, j’ai fait quelques castings dont un pour une pub de biscuits. Le script était tellement crétin, les phrases que je devais apprendre d’une nullité telle, que je suis sorti de la salle quand j’ai vu le clip. La vie est trop courte pour faire n’importe quoi.

Comment s’était passé le casting pour “Le Grand Bleu” ?
Ma mère avait vu une annonce dans un magazine. La production cherchait un plongeur adulte. Mon père étant plongeur professionnel, ma mère  a envoyé une photo de lui sortant de l’eau à Antibes. Sur cette photo, j’étais à côté de lui, bouteilles de plongée sur le dos. J’avais 9 ans. Quelques semaines plus tard, on a reçu un coup de fil de la production nous disant qu’ils n’étaient pas intéressés par le papa mais par contre qu’ils voulaient bien voir le petit… Le casting à Paris fut très rapide. Luc m’a demandé de marcher à droite, puis à gauche. Il m’a demandé si j’aimais l’école (“non… ”), si j’avais des amis (“peu…”), de faire face à la caméra, de la “regarder dans les yeux”…  Je n’ai vraiment fait aucun effort particulier, ni rien préparé… C’est tout de même amusant qu’il m’ait pris moi qui suis moitié autrichien pour jouer le rôle de Jean Reno/Enzo Maïorca, un petit enfant italien… Pourquoi Luc m’a-t-il choisi plutôt qu’un vrai Méditerranéen ? Il faudrait lui poser la question…

Au ping pong, quand je faisais un smatch, Jean Reno s’exclamait “Oh le con!”

Vous avez noué un lien avec le grand Enzo/Jean Reno ?
J’avais naturellement de l‘affection et de l’admiration pour Jean. Il était chaleureux avec moi. Je me rappelle jouer au ping pong avec lui et lorsque je faisais un smatch, il s’exclamait « Oh Le con ! ». Luc m’avait demandé de l’observer pour bien interpréter son personnage. J’étais donc très attentif à lui. J’avais intégré le fait que Enzo était une sorte d’adulte-gamin. Il fallait que je trouve la formule, c’est à dire que je fasse l’inverse : lui jouait le rôle d’un adulte dont la beauté naïve est celle d’un enfant. En tant qu’enfant, je devais avoir des attitudes d’adulte un peu caricaturales, comme s’il n’avait pas su grandir tout à fait.

Continuez-vous à faire de l’apnée?
Plonger a pour moi toujours été un acte intime. Je plonge depuis tout petit. L’ironie, c’est que parmi les acteurs du film,en dehors de Luc, j’étais probablement le seul à avoir déjà fait cette “rencontre” avec la mer. C’est difficile à expliquer mais quand le film est sorti, c’était presque comme si on m’avait volé quelque chose. Le rapport le plus intime que j’ai eu avec mon père s’est probablement passé sous l’eau. On n’en ressort pas indemne. Et il est très difficile de le partager. Ma relation à la mer a défini mon rapport au monde. Dans l’eau, je ne réfléchis pas. Je n’ai besoin de rien. Je suis réduis à l’état d’animal et tout fait sens. Tout est parfait.

Avez vous été surpris d’être reconnu par des fans à Amorgos?
Après la sortie du film, je voulais passer inaperçu. Pour la première fois, j’ai vécu l’émotion des gens à Amorgos.  L’un d’eux m’a confié : “Greg, tu ne te rends pas compte à quel point ton visage à l’écran est gravé dans la mémoire de tous les apnéistes du monde !” Beaucoup se sont identifiés à ces scènes du début en noir et blanc, parce que ce sont des gamins.

Après la sortie du “Grand Bleu”, comment avez vous géré le succès du film ?
C’était compliqué. Malgré mon rôle relativement bref, cela m’a dépassé. Comme j’ai eu quelques articles dans les journaux, certains gamins étaient jaloux de l’attention que j’avais eue. Et j’en étais gêné. Je ne savais pas comment réagir. Je me suis retrouvé dans des situations surréalistes, devant mon image et mon nom à l’écran, en compagnie d’amis, et moi, tentant de me faire minuscule de peur d’être démasqué ! À part la famille et des amis très proches, personne ne m’a reconnu. Et pas une seule fois avant ce séjour à Amorgos je ne me suis manifesté…

Francine Kreiss vient de publier « Le Squale » (éditions du Cherche Midi)

Toute reproduction interdite

New Publication – Litterature Mineure / Maison Dagoit

Maison Dagoit:http://www.maisondagoit.com

Gregory Forstner éditions available: http://www.maisondagoit.com/product/gregory-forstner

 

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Gregory Forstner/éditions Maison Dagoit/Littérature Mineure

Gregory Forstner/éditions Maison Dagoit/Littérature Mineure

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Rencontre avec les membres de l’ADIAF, Paris, 22 Mars 2018

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Article – artpress N°453, March 2018

 

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Article: « Gregory Forstner, le jeune Enzo du Grand Bleu » [interview exclusive]

Direct link to article:

http://www.franceapnee.com/actualites/gregory-forstner-le-jeune-enzo-du-grand-bleu-interview-exclusive/

France Apnée : Le web magazine 100% Apnée Saturday – Dec 09, 2017

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Gregory Forstner, le jeune Enzo du Grand Bleu [interview exclusive]

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Gregory Forstner… ce nom résonne sans doute moins que celui de Jean-Marc Barr ou de Jean Reno. Pourtant Gregory est resté dans la mémoire collective de tous les passionnés d’apnée et de cinéma. Il y a trente et un an, Gregory tournait à Amorgos en Grèce des scènes pour le Grand Bleu de Luc Besson. Celui qui n’avait alors que onze ans incarnait le fameux Enzo Molinari jeune. Au début du film, on se souvient tous de cette scène où Enzo défie Jacques pour aller chercher la pièce au fond de l’eau. C’est à ce moment là qu’il déclame sa célèbre réplique « Roberto Mio palmo »!

Pour France Apnée, Nicolas Proquin s’est longuement entretenu avec Gregory Forstner pour évoquer notamment ses souvenirs du tournage du film de Besson en 1986. Notre reporter a également abordé avec Gregory « l’après » Grand Bleu sorti en 1988. Enfin, à travers cet entretien nous verrons que Gregory ne s’est pas coupé du monde de l’apnée et que sa relation à l’eau est restée forte depuis toutes ces années.

***

Gregory, vous avez joué le rôle d’Enzo (jeune) quand vous aviez 11 ans. Est-ce que 30 ans après ce rôle vous colle encore à la peau ?

Le rôle ne me colle pas à la peau, mais naturellement j’ai développé une affection particulière pour « Enzo enfant » du film… Il est attachant, il est facile de s’identifier à lui, son côté bousculant et gourmand n’est qu’une parade couvrant sa sensibilité et son amitié pour le « petit Jacques ».

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Gregory Forstner par Patrick Camboulive (1986)

Quels souvenirs gardez-vous du tournage ?

Difficile de résumer en quelques lignes. J’avais conscience que je vivais une expérience hors du commun, et en même temps je n’y pensais pas. Je vivais l’instant présent. Je me souviens absolument de tout. Luc était très accessible, presque enfantin. Lui aussi jubilait d’être là, c’était son rêve de faire ce film. De façon très naturelle, pour le temps du tournage, je me suis identifié à mon rôle d’Enzo. Lorsqu’il y avait trop de vent, je louais une petite moto, un Dax avec lequel je parcourrais l’île, seul, sans casque et en short. J’évoque ces souvenirs dans un livre publié il y a 2 ans « L’odeur de la viande – portrait de l’artiste en jeune homme» (éditions Esperluète). J’étais dans la découverte d’un paysage qui me semblait vierge, sensible, immense et sans fin. Chaque virage était à couper le souffle. Je me souviens ressentir une liberté inouïe, une jouissance et une puissance nouvelle.

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Gregory Forstner et les acteurs du Grand Bleu par Patrick Camboulive (1986)

Jean Reno était très cool avec moi, on jouait au ping pong, il criait « oh le con » quand je faisais un smatch, tout cela était tout à fait normal. C’est ça qui était formidable. Je me souviens très bien de Jean Bouise, de sa gentillesse et de sa bienveillance, de la présence fraternelle de Marc Duret. Jean-Marc Barr semblait dans son rôle pendant et en dehors du tournage, très discret. J’étais très jeune et lui vivait l’une des plus grandes expériences de sa carrière. Il était très concentré.

Est-ce que le succès planétaire du film a changé la vie du jeune adolescent que vous étiez à l’époque ?

J’avais eu quelques articles dans les journaux et naturellement les enfants à cet âge peuvent être jaloux. Donc, je n’en parlais jamais, sauf à mes amis proches. Mais de façon général, j’étais plus gêné, j’avais presque honte. Je voulais exister par moi-même, et non pour un rôle dans un film. Lorsque je suis rentré à l’école après le tournage et après avoir loupé la rentrée de 3 semaines en septembre, mes cheveux était comme dans le film, courts, noirs, j’étais toujours Enzo ! Impossible de passer inaperçu… L’effet qu’a une telle visibilité est que vous avez l’impression d’avoir été vampirisé. C’est une sensation étrange d’être dépossédé d’une forme d’intimité. Pour moi, l’expérience du film était une expérience privée, et sans prévenir c’était devenu du domaine public.

Avant le tournage du Grand Bleu, connaissiez-vous le milieu de l’apnée ? Comment avez-vous été retenu pour incarner Enzo Molinari ?

On ne parlait pas de « monde de l’apnée » à l’époque, il n’y avait pas de réelle communauté à ma connaissance, c’est le film qui a apporté une visibilité comme jamais avant. Il y avait des initiés, la chasse sous marine bien sûr était pratiquée partout. Mais « le monde de l’apnée » tel qu’on l’entend aujourd’hui, avec la compétition qui va avec, a été popularisé grâce au film et par le biais du livre « Homo Delphinus » de Mayol qui évoque les performances successives d’Enzo et lui-même.

Mon père était plongeur professionnel, chef de barge offshore, il m’a initié à la plongée très tôt, si bien que bien avant le film la mer faisait déjà parti de ma vie et puis j’avais déjà fait de la compétition en natation. J’étais habité par les histoires de pêches et de rencontres sous l’eau racontées par mon père au retour de ses voyages. Dans mon imaginaire, c’était un monde rempli de mythes et de créatures fantastiques. Je me souviens plonger en Corse, d’un rocher sous l’eau qui montait d’une profondeur de 25 mètres, presque jusqu’à la surface – on se jetait comme si l’on était en chute libre, planant jusqu’à atteindre le fond. Tout autour se déroulait un paysage au ralenti, un bien être qui ne m’a jamais quitté. J’avais 9 ans, c’était 2 ans avant le film…

(2eme partie de la question) :

Ma mère avait vu une annonce dans un magazine, une production cherchait un adulte pour jouer l’un des rôles de plongeurs dans le film. Elle a envoyé (sans même nous en parler) une photo de mon père et moi, bouteilles sur le dos, sortant de l’eau à Antibes. Quelques mois plus tard, on reçoit un appel de la production pour une invitation à un casting à Paris. Pendant le casting, Luc me demande de marcher de droite à gauche, de regarder la caméra « dans les yeux », il me pose quelques questions, il veut savoir si j’ai des amis, si j’aime l’école… Je me souviens ne pas avoir été très loquace… Je n’ai fait aucun effort, mais je suis resté poli… Quelques semaines plus tard, on nous appelle pour nous dire que je suis pris pour le rôle.

Avez-vous gardé contact avec certains acteurs du film ?

J’ai été en contact avec Luc Besson jusqu’à mes 15 ans, lorsque j’ai passé une année dans une famille d’accueil à Key West, en Floride. Nous avions échangé une ou deux lettres, il avait prévu de faire des prises de vue pour son film « Atlantis » au large des Keys. Je crois que les scènes ont été tournées ailleurs, et je ne l’ai jamais revu. Très récemment, les circonstances ont fait que j’ai retrouvé Jean-Marc Barr et Marc Duret.

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Gregory Forstner (Enzo), Bruce Guerre-Berthelot (Jacques) et Luc Besson (photo: Patrick Camboulive – 1986)

Est-ce que vous avez poursuivi dans le cinéma après le film de Besson ?

J’ai fait quelques pubs à l’adolescence, dont une pour une chaine Italienne dont le générique se passait sous l’eau… J’étais nageur et faisais un peu de chasse sous marine (j’étais en « sport études » monopalme à Antibes) donc j’ai été sélectionné. Le tournage s’est fait dans une piscine à la Victorine à Nice. Mon rôle était de passer devant la caméra les yeux ouverts, sans masques et de sourire, faire le pitre… Suite à ça j’ai été aveugle toute la journée durant dû au chlore, c’était horrible. Je leur en veux toujours !

J’ai fait quelques autres tentatives, mais je n’étais pas très motivé car il fallait obéir à des règles que je trouvais absurdes. J’étais heureux simplement, sans ambitions particulières, je faisais beaucoup de sport (natation, athlétisme, etc) et je passais beaucoup de temps seul à dessiner. Le métier d’acteur me paraissait vain. Je n’étais pas assez mûr pour voir plus loin. Et puis j’étais trop préoccupé par la volonté d’exister par moi-même, j’ai été avalé par l’art.

Que faites-vous aujourd’hui ?

Je suis artiste. J’ai fait les beaux arts de Nice (La Villa Arson), j’ai étudié également en Autriche, à Paris et je vis à New York depuis 10 ans après avoir été lauréat pour une année de résidence et une bourse du ministère de la culture. Mon travail est représenté dans plusieurs musées en France et à l’étranger, des fondations et dans des galeries. La principale galerie étant en Allemagne, la galerie Zink. Une Monographie couvrant plus de quinze années de mon travail vient d’être publiée aux éditions Dilecta (Paris).

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Gregory Forstner dans son atelier new-yorkais, 2015

Jacques Mayol a été associé au tournage du Grand Bleu. L’aviez-vous rencontré ? Quel souvenir gardez-vous de cet homme ?

Luc besson lui doit beaucoup dans le réalisme des scènes en apnée. Mayol l’a aidé en prêtant son nom, mais également dans son approche de la mer d’un point de vue psychologique et philosophique. Dans « Dolphin Man », on y découvre, entre autres, des films d’époque montrant les apnées de Mayol ainsi que sa préparation… J’ai été frappé de voir que certains cadrage ont été repris à l’identique par Luc Besson tout en y ajoutant le magnétisme et la dramaturgie du cinéma.

J’ai rencontré Jacques Mayol deux fois. J’étais naturellement ému car sa réputation le devançait, mais je le sentais fuyant, peut-être n’était-il pas à sa place. Je ne savais rien de ce qu’il vivait, je pense qu’il avait une relation de fascination contradictoire avec le film. À la fois fier et heureux de montrer au plus grand nombre qui il était – il devenait une « star » – et de partager son monde. Mais en même temps peut-être qu’une partie de son intimité s’épuisait aussi. C’est compliqué. Ce qui est troublant et passionnant chez lui et c’est ce que j’aurais souhaité d’avantage découvrir dans le film « Dolphin Man », c’est l’ambivalence de son tempérament. C’était un homme en harmonie avec la nature, un visionnaire, un précurseur concerné par l’environnement. Il avait le sourire d’un enfant capable de s’abandonner totalement, désintéressé. Mais Jacques était aussi très terrien dans un sens narcissique, conscient de son magnétisme, charmeur, très bon orateur, pédagogue, en demande de public et de reconnaissance.

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Gregory Forstner et Jacques Mayol (archives personnelles / famille Forstner)

Il y a un an disparaissait le vrai Enzo… Avez-vous déjà eu l’occasion de le rencontrer ? Pensez-vous que « le » Enzo de Besson soit proche de la réalité ?

Malheureusement non, je ne l’ai jamais rencontré. Avec Christian Maldamé [ndlr : apnéiste français de haut niveau], on se disait que le côté dragueur et bon vivant d’Enzo dans le film ressemble beaucoup plus à Mayol. Et la discrétion de Mayol dans le film d’avantage à celle d’Enzo Mairoca !

L’apnée était une chose très sérieuse pour lui, il se préparait comme un grand athlète, la seule chose qui ressemble un peu au Enzo du film, c’est qu’il avait une stature, un physique et une présence importante. Le rôle d’Enzo dans le film ressemble en vérité davantage à Pipin… Maiorca fut choqué par son rôle à l’écran et a réussi à interdire le film en Italie. Il a dû le vivre comme une trahison, notamment vis-à-vis de Jacques Mayol qui aurait pu (dans l’esprit de Maiorca) a tout moment rectifier ou influencer – ne serait-ce que prévenir son ami que le portrait qui était fait de lui portait atteinte à son intégrité. Maiorca ne pouvait comprendre et anticiper le rôle du cinéma, du spectacle, il était loin de tout ça. Plonger ne pouvait être l’objet d’un sketch, d’une bande dessinée, d’une caricature. Hors l’ironie est que pour le public, si le Mayol du film est le « héros » puriste du Grand Bleu, toute la sympathie revient à la performance de Jean Réno qui campe un Enzo attachant et plein de couleur. Le binôme du « petit français » et du « grand Enzo » est une réussite.

Gregory, êtes-vous retourné sur les lieux du tournage du Grand Bleu à Amorgos en Grèce ?

En Septembre dernier, oui, pour la première fois depuis 30 ans… invité par Vivi Draka pour « The Authentic Big Blue » [ndlr : un compétition d’apnée en profondeur]. Ce fut incroyable, un véritable retour sur les lieux de l’innocence. Tous les matins, j’étais sur le bateau avec les athlètes pour assister au déroulement de la compétition. Quand on connaît les circonstances de la compétition, c’est une place rare qui me fut offerte car normalement il n’y a pas de public. J’ai vécu des moments inoubliables et les rencontres que j’ai faites, les athlètes, photographes, les organisateurs, les gens du village et de l’île m’ont sincèrement émues. Retrouver Jean-Marc Barr 30 ans après sur le même site fut comme une première rencontre, mais avec la familiarité d’une expérience partagée.

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Gregory Forstner et Jean-Marc Barr (photo : Petros Chytiris, 2017)

J’ai retrouvé à Amorgos les routes que j’avais emprunté à fond sur mon Dax à l’âge de 11 ans. J’ai nagé dans les mêmes eaux bleues en face du monastère… Le lieu de la compétition était situé à l’endroit exact ou j’étais il y a 30 ans, juste en face du rocher ou je suis assis en train de pécher et ou je crie « Jacques » lorsque je comprends que son père est en train de se noyer. Quelle émotion !

Après avoir assisté à cette compétition, que pensez-vous de l’apnée moderne ?

Adolescent j’étais abonné au magazine Apnéa, j’avais suivi un peu les aventures de Pipin et Pelizzari, donc j’étais un peu familier quand même. Mais le vivre en live, c’est autre chose ! J’ai trouvé cela très impressionnant. Ce qui m’a surtout frappé, c’est l’humilité des athlètes. Comme il est très difficile de gagner sa vie comme apnéiste, la plupart ont un métier, ont étudié une autre discipline, leur rapport et leur passion pour la plongée n’en est que renforcée car c’est le lieu du fantasme et du désir d’accomplissement personnel, un échappatoire aussi pour certain. Pour faire ce « sport » (c’est bien plus qu’un sport), il faut une disponibilité à la naïveté, à l’innocence. C’est ce qui transparait chez la plupart des athlètes que j’ai rencontrés et qui m’a le plus touché, et en cela je me reconnais. Il est très difficile dans nos sociétés compétitives, de profit et de calcul, de valoriser ou tout simplement de trouver un terrain pour l’expression de cette innocence…

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L’ Authentic Big Blue », la compétition d’apnée à Amorgos ( photo : Petros Chytiris, 2017)

Pratiquez-vous la plongée en apnée ? Qu’est-ce que vous aimez dans ce sport ?

J’en faisais adolescent. Enfant, j’ai failli me noyer 3 fois, 2 fois à moins de deux ans au Cameroun où je suis né (c’est ma mère qui m’a sauvé à chaque fois), et une fois à l’âge de 11 ans dans le Pacifique – cette fois-là, je m’en suis sorti seul (dans « L’Odeur de la viande », j’ai écrit un texte à ce sujet qui s’intitule « l’Effet d’une rencontre »…). Lorsque l’on vit une telle expérience, il se peut qu’il y ait quelque chose qui nous pousse à y retourner, à comprendre cette sensation contradictoire de perte et de bien être, d’abandon.

Lorsque je nage, il arrive un moment particulier ou je ne sais si c’est l’eau ou l’air que je respire. C’est une sensation de liberté et de plénitude incroyable. Je ne pense plus à rien, je n’ai d’autre ambition que de mettre un bras devant l’autre, sans aucun but sinon « d’avancer ».

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Gregory nageant au large d’Amorgos (photo : The Authentic Big Blue – 2017)

Après la sortie du film, j’ai été très surpris de voir des clubs d’apnée se former, et je ne savais quoi en penser, je ne pouvais me projeter dans un club, c’est idiot. Ma relation à la mer est liée à la relation avec mon père, et naturellement à ma mère, c’est très intime. Je ne pouvais concevoir de partager cela avec des « inconnus » et faire de l’apnée comme je faisais de l’athlétisme ou de la natation, cela représentait bien plus que ça. Le seul avec qui j’ai partagé cette passion est mon ami d’enfance. Inconsciemment nous reproduisions la relation Jacques/Enzo ! On se chronométrait dans la baignoire et on cherchait du fond du côté de l’Esterel/Mandelieu jusqu’à trouver 30 mètres. Mais on ne s’entrainait pas, on prenait une grande respiration et on allait le plus loin possible ! C’était enfantin et totalement inconscient…

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(photo : archives personnelles de Gregory Forstner, 2017 )

Certains apnéistes abordent l’apnée sous un angle artistique. On pense notamment au travail de Julie Gautier et Guillaume Néry en vidéo mais aussi au travail certains photographes. En tant qu’artiste, que pensez-vous du lien entre l’apnée et les arts visuels (photo / vidéo) ?

La photo et la vidéo sous marine témoignent d’une sensation. Le photographe ou le vidéaste reconduit l’expérience en le mettant en scène pour le plus grand nombre. Les images de Guillaume Néry et Julie Gautier sont époustouflantes. L’ambition de l’art n’est pas de restaurer et de témoigner d’une sensation ou de la beauté d’une situation, mais d’ouvrir un champ esthétique (et philosophique) de l’imaginaire, critique et/ou poétique sur le monde, et pouvant être simplement conceptuel c’est à dire sans nécessairement la formulation d’un quelconque objet visible. L’art est proche de la pensée comme œuvre à part entière, c’est la leçon de Léonard de Vinci qui dit, « l’art est chose mental ». Personnellement je fais essentiellement de la peinture, donc le spectateur a un objet devant lui mais un tableau ne rend pas compte d’une sensation ou d’une idée, il est la sensation, il est la pensée. Et bien plus encore. Il est en quelque sorte et dans le meilleur des cas un objet non identifié dont la seule caractéristique qui nous ait accessible est le terme « tableau ». Par contre je considère que certains apnéistes, ou surfers (de la même manière que certains danseurs sont des artistes pendant que d’autres illustrent un propos narratif ou un exploit technique), peuvent être considérés comme des « artistes » suivant l’approche qu’ils ont de leur discipline. Il s’agirait dans ce cas de l’acte lui-même de plonger ou de danser sur une vague. Certains surfer (dont l’origine a une part spirituelle) et apnéiste en ont conscience et leur objectif dépasse l’exploit lui-même. Jacques Mayol et Enzo Maiorca avaient je crois, c’est peut-être plus évident chez Mayol parce qu’on connaît ses écrits, tout à fait conscience de cette dimension. Ils ont ouvert quelque chose. L’ironie, c’est que Mayol était préoccupé par l’effet du Grand Bleu sur la manière d’aborder l’apnée de façon essentiellement compétitive…

André Laban, un ancien plongeur de la Calypso du commandant Cousteau, a peint des centaines de tableaux sous la mer. En tant qu’artiste peintre, est-ce que le monde du silence pourrait vous inspirer ?

Non, car ce serait de l’illustration. Lorsque je nage je ne pense jamais à l’art – je ne pense à rien – je suis la pensée en mouvement. Si je tente d’en faire la projection, je ne serai plus dans l’expérience d’être au monde (ce qui s’approche de l’art) mais bien dans l’illustration.

Le 27 novembre prochain sera diffusé à la télévision française le documentaire de J.Espla « Génération Grand Bleu » et dans lequel vous faites une apparition. Que pensez-vous de cette génération de passionnés ?

Je trouve ça très émouvant… Et pour être tout à fait honnête, je n’en avais pas conscience. Depuis mon adolescence, pour les raisons évoquées plus haut, je n’ai jamais parlé de ma participation dans ce film, ainsi je n’avais jamais fréquenté jusqu’à septembre dernier autant de personnes passionnés comme moi par la mer et dont le film fut une révélation. J’ai hâte de voir le film de Jerome.

 

Pour finir, avez-vous des projets liés au monde l’apnée ?

En Décembre, je profite d’un voyage à Munich chez mon galeriste Michael Zink pour me rendre ensuite à Dahab ou je vais retrouver entre autres, Miguel Lozano, Pascal Berger et Dimitris Koumoulos. Il y a également la deuxième édition de The Authentic Big Blue à préparer…

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Gregory Forstner à Amorgos par Patrick Camboulive

Si le travail artistique de Gregory Forstner vous intéresse, notez qu’en décembre, il participe à une exposition de groupe « Friends and Family » à la galerie Eva Hober à Paris. En 2018, son travail sera représenté dans les foires Art Brussels et Art Rotterdam avec la galerie Zink (Allemagne).

La monographie de Gregory Forstner (éditions DILECTA, 2017) ainsi que son ouvrage « L’odeur de la viande » (éditions Esperluète, 2015) sont disponibles en librairie.

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(Gregory Forstner, photo:  Zoe Fisher, 2017 )
France Apnée, novembre 2018
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Launching @Albertine bookshop NYC @French consulate, November 18, 2017

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